El concepto de coaching puede ser explicado a través de una metáfora. En este caso, usaremos cómo analogía la operación del Canal de Panamá, lo que te permitirá comprender qué es coaching y cómo cambiar a través del coaching de una forma muy sencilla.

Concepto de coaching explicado en metáfora

El concepto de coaching funciona a través de una asociación en la que el coach ayuda a su cliente a alcanzar la mejor versión de uno mismo. Además, ayuda al cliente a obtener los resultados extraordinarios que desea, tanto en la vida personal como en la profesional.

Lo mismo sucede con el Canal de Panamá, esta autoridad funciona como un business partner para muchas empresas a nivel mundial. Su función es agregarle valor y brindar a sus clientes el mejor servicio.

Un coach también busca lo mismo. Ahora, para que tengas una idea general sobre el concepto de coaching, te lo voy a explicar metafóricamente a través de una analogía, el funcionamiento del Canal de Panamá.

¿Por qué? Sencillo, porque la operación y sistema que utiliza esta importante vía para mover los diferentes tipos de buques que lo transitan se parece muchísimo al coaching.

¿Quieres adentrarte a una definición del coaching desde el funcionamiento del Canal de Panamá? Pues presta atención a los diferentes elementos de la operación del Canal que te permitirán comprender diversos aspectos de esta profesión.

El proceso de coaching y el funcionamiento del canal

Primero, el Canal de Panamá utiliza un ingenioso sistema para trasladar a los barcos de un océano a otro. Lo mismo sucede con un proceso de coaching, que traslada a las personas de donde están hacia dónde desean estar.

Al final ambas travesías se traducen en un viaje entre un punto y otro. El reto a superar solo consiste en definir el destino, saber dónde uno está y hacer el recorrido entre ambos lugares.

Si quieres una explicación aún más detallada sobre cómo funciona el Canal de Panamá, te invito a revisar esta interesante publicación del Blog «La vida son dos viajes». Esto te ayudará a profundizar en el coaching explicado en metáfora a través de esta analogía.

Ser receptivo a cada cliente

Así como las compuertas del Canal de Panamá se abren y liberan el agua en su interior, de la misma forma el coach se abre totalmente al entendimiento de la persona que tiene al frente.

¿Cómo lo hace? Liberándose de sus juicios con el fin de escuchar atentamente la realidad que le presentan a través de una conversación. liberándose de sus juicios con el fin de escuchar atentamente la realidad que le presentan a través de una conversación.

Así como el Canal de Panamá se enfoca en atender y recibir barcos de cualquier nacionalidad, el coach establece una relación profesional en la que se mantiene siempre enfocado, atento, empático y receptivo a cada cliente.

Para esto, el coach tiene que abrir todo su sistema sensorial y prestar mucha atención. Debe incluso entender más allá de las palabras que el cliente usa para comunicarse.

También debe procurar comprender al cliente no solo mentalmente, sino también a través de su corazón e intuición.

Igualar para generar sintonía

El proceso que utiliza el Canal de Panamá para permitir la entrada de un barco a sus esclusas, requiere que el nivel del agua en la cámara se iguale al nivel de agua donde encuentra el barco. Es decir, si el barco entra por el Océano Pacífico, el nivel de la cámara tiene que disminuir para igualarse al nivel del mar.

Esta nivelación también se da en coaching. Para que el coachee tenga la confianza de entrar en una sesión de coaching, se requiere que el coach iguale muchos aspectos del cliente con el fin de generar el rapport o sintonía. El producto de esa nivelación se traduce en confianza.

Entre estos aspectos están el pensamiento, comportamiento, emociones, estilo de comunicación, palabras, postura y muchas otras cosas más. Por lo tanto, un coach además de prestar toda su atención al contenido, simultáneamente tiene que trabajar en la relación de confianza con su cliente.

¿Prefieres ver el video de esta publicación?

Subir los niveles de pensamiento

Continuamos con la definición del concepto de coaching mediante el uso de una metáfora, en este caso la analogía con el Canal de Panamá.

Sucede que una vez que un barco ingresa en la cámara gracias a la nivelación, se cierran las compuertas y el agua en la esclusa comienza a subir por encima del nivel de mar.

El proceso de llenado continúa hasta alcanzar el nivel de la siguiente cámara. Lo anterior se logra a través de un proceso de gravedad que hace que el agua de los lagos fluya hacia la cámara de la esclusa y la llene.

Este desplazamiento ocasiona que el nivel del barco suba simultáneamente al nivel del agua dentro del compartimiento.

El concepto de coaching también se puede explicar a través de este proceso. Un coach profesional sube los niveles de conciencia a través de diferentes niveles de pensamiento. Estos van desde el entorno hasta la identidad. Es así como un coach puede cambiar el pensamiento en coaching, poco a poco.

Subir los niveles de conciencia en un cliente es uno de los cuatro elementos clave del coaching. ¿Te interesa conocer los otros tres? Haz clic aquí o en el enlace anterior. Entender esto cuatro elementos es clave para comprender qué es el coaching.

Estructura de un proceso de coaching

Para recorrer el Canal de Panamá, los barcos tienen que pasar de una esclusa a otra. Digamos que un barco entra por el Océano Pacífico y llega a la primera esclusa, sube su nivel y transita hacia otra esclusa para alcanzar el nivel del lago.

Finalmente, después de hacer un largo recorrido a través del lago cruzando el Istmo de Panamá, llegan a otra esclusa para comenzar a bajar su nivel al de Océano Atlántico.

La estructura de un proceso de coaching es parecida al recorrido de los barcos a través del Canal. El cliente pasa de una sesión a otra luego de haber emprendido la acción producto de la reflexión que tuvo lugar en la sesión anterior.

Así como un barco vuelve a repetir el proceso en una nueva esclusa, de forma similar el coachee vuelve a reflexionar en una nueva sesión que también terminará en acción.

Podemos decir que la estructura de un proceso de coaching consiste en reflexión y acción a través de cada sesión. La idea es pasar del pensar al actuar facilitando el comportamiento a través de la reflexión sobre qué recursos y habilidades tiene el cliente para transitar hacia sus metas.

Un viaje de descubrimientos y entendimientos

Ya sabes que la travesía de un barco por el Canal de Panamá, lo lleva de una esclusa a otra. El viaje entre las esclusas es asombroso.

De forma similar, la travesía que tiene lugar en coaching a través del transitar entre una sesión y otra. Esto lleva al cliente a experimentar muchos descubrimientos y entendimientos que al final se traducen en aprendizajes.

Para que un cliente descubra y aprenda necesita actuar, razón por la cual toda sesión de coaching termina con un primer paso de acción que lleva al cliente del pensamiento al comportamiento.

Por comportamiento en coaching nos referimos a que el cliente haga algo o abra alguna conversación que genere un desplazamiento hacia su objetivo.

Así como una barco anclado no hace un tránsito, un cliente sin actuar no logrará sus resultados. Por lo tanto, la clave del éxito en coaching está en pasar del reflexionar al actuar.

Duración del proceso de coaching

El trayecto de un barco a través del Canal de Panamá requiere de entre 2 y 3 esclusas dependiendo del tamaño del barco. El recorrido completo de Océano a Océano se hace en aproximadamente 10 horas.

El coaching funciona de forma similar. Un proceso de coaching llevado a cabo por un coach profesional puede tomar fácilmente entre 7 y 12 sesiones a lo largo del tiempo.

Las sesiones de coaching tienden a extenderse por un período de entre 3 y 6 meses en promedio. Esta duración se da sobre todo en los programas coaching ejecutivo, un tipo de coaching que apunta a los niveles de más alta jerarquía en las organizaciones.

Tarifas de coaching

En línea con el entendimiento del concepto de coaching, así como el Canal de Panamá cobra un peaje por el tránsito de un barco, existen tarifas de coaching para los diferentes tipos de coaching.

Es necesario pagar un peaje por usar los servicios de El Canal de Panamá, no obstante, los clientes lo pagan con gusto por todo lo que representa un gran ahorra en términos de costo y tiempo.

Lo mismo sucede en un proceso de coaching, pues las sesiones que un coach tiene con su cliente también representan una inversión en tiempo y en dinero.

Ahora, el retorno de inversión que se produce a través del coaching, también debe ser superior a lo invertido. Este retorno se evidencia a través de los resultados cuantificables que el proceso de coaching produce.

Para poder cuantificar el retorno sobre la inversión, todo coach profesional debe definir un objetivo inicial para el proceso y luego objetivos específicos para cada sesión que estén en linea con lo que el cliente desea alcanzar a través del coaching.

Todos los objetivos deben ser medibles y alcanzables, de lo contrario, no se podrá evaluar qué tan beneficioso fue el proceso de coaching en función del dinero y tiempo invertido.

Temas a tratar en coaching

El ingenioso sistema de esclusas en forma escalones utilizado por el Canal de Panamá transporta granos, combustibles, petroquímicos, maquinarias, automóviles y turistas.

Lo mismo sucede con el concepto de coaching. Sus principios, herramientas y procesos pueden manejar un amplio abanico de asuntos. Entre los temas a tratar en coaching están:

  • Vida.
  • Profesión.
  • Desarrollo de carrera.
  • Explorar el presente.
  • Diseñar el futuro.
  • Toma de decisiones.
  • Cambiar comportamientos.
  • Eliminar bloqueos y mucho más.
  • Tránsitos peligrosos.

Especialización del coach

El traslado de materiales radioactivos y tóxicos a través del Canal de Panamá requiere de un manejo especial.

Por ejemplo, el barco inglés Pacific Swan cruzó el Canal de Panamá el 21 de agosto de 2002 con unos 250 kilos de combustible nuclear de plantas eléctricas japonesas, para ser reprocesado en Inglaterra. Para estos casos, la operación es llevada a cabo con medidas adicionales de seguridad y por personal altamente capacitado en el tema.

De forma similar, en coaching hay contenidos cuyo manejo requiere mayor especialización en función del tipo de tema a manejar.

Por ejemplo, en una sesión de coaching de coaching ejecutivo, el cliente tiene que compartir información sumamente sensitiva que va a requerir mayor especialización y experiencia de parte de un coach.

Los clientes que un coach atiende a nivel ejecutivo, se caracterizan por ser muy exigentes en cuánto al valor que obtienen de las iniciativas en las que participan. Por lo tanto, este tipo de proceso requiere de un coach especializado en esta modalidad de coaching.

Coaching y otras profesiones

El concepto de coaching funciona similar a los diferentes canales logísticos utilizados para mover carga.

Imagínate que necesitas mover, lo más pronto posible, un pedido de langostas frescas de Miami a Panamá para un restaurante. Seguramente no vas a utilizar el Canal de Panamá para hacer ese traslado, ¿verdad? En estos casos, pagarías un flete aéreo expreso para que te lleguen de un día para otro.

Se puede entender el concepto de coaching de forma similar. No vas a utilizar esta metodología para tratar un tema relacionado a heridas emocionales del pasado que imposibilitan al cliente de hacerse cargo de su vida.

Tampoco lo vas a usar para tratar a alguien con depresión. En estos casos, utilizarías a un terapeuta. Por esta razón, es importante saber cuáles son los límites que el coaching tiene con otras profesiones

Reflexión final

Te invito a reflexionar sobre las ideas expuestas en esta publicación donde abordamos el concepto de coaching desde la metáfora del funcionamiento del Canal de Panamá. Me gustaría hacerte reflexionar sobre este tema a través de las siguientes preguntas:

¿Cuál es la mercancía o tema que quisieras mover a través de un proceso de coaching?
¿Qué tanto crees que la metodología de coaching es capaz de facilitar el traslado entre dónde estás y el lugar en el que te gustaría estar?
¿Qué otra metáfora o analogía viene a tu mente para explicar el concepto de coaching?
Cierro recordándote que así como un barco se mueve, a pesar de todo su peso a través del Canal de Panamá, de esa misma forma puedes tu mover tu mejor versión.

No importa qué tan pesada sea tu carga o qué tan grande sea tu sueño, si los barcos pasan por esa pequeña vía, tus sueños también cuentan con suficiente espacio para ser recorridos a través de este gran mundo.

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