Siendo el coaching tan popular, algunos pueden confundir la intención original del término y terminar utilizándolo de forma indiscriminada. En esta publicación te presento la definición de coaching ICF para que formalmente puedas comprender la esencia del término y lo utilices correctamente.

Etimología del término coaching

El origen de la palabra coaching fue analizado en detalle en nuestra publicación sobre el origen del término. Tal y como expliqué anteriormente, la palabra procede del siglo XV del término húngaro “kocsi Szekér” que significa el carruaje de Kocs. Es decir, hace referencia al pueblo de Kocs en la Europa Central de aquel entonces, donde se fabricaban los primeros vehículos tirados de caballo provistos de un sistema de suspensión. Esto hacía que el viaje fuera mucho más cómodo en la ruta entre Vienna y Austria.

Los carruajes de Kocs eran el equivalente a un viaje en clase ejecutivo en una línea aérea hoy en día. el origen del término coaching tiene su raíz en la palabra “kocsi”, la cual pasó al alemán como “kutsche”, luego al italiano como «cocchio” y finalmente al español como “coche”.

Metafóricamente hablando el coaching te lleva desde donde estás hasta donde quieres estar, tal y como si se tratara de una travesía en coche. Los clientes son figurativamente «llevados» al destino que desean.

Definición de coaching de ICF

Con el fin de darle un carácter más formal al término para que puedas comprender de forma precisa de qué trata, permíteme presentarte la definición de coaching según la International Coach Federation (ICF):

El coaching profesional se fundamenta en una asociación con un cliente a través de un proceso de acompañamiento reflexivo y creativo que inspira a maximizar el potencial personal y profesional.

Vamos a descomponer esta definición en sus partes para comprender la profundidad que existe detrás de esta simple, pero poderosa definición.

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Coaching profesional

En primer lugar, cuando hablamos de coaching profesional, podemos afirmar que es una profesión que requiere la evidencia de competencias clave y el respeto de un Código Ético.

Por un lado, las competencias clave del coaching han sido desarrolladas para fomentar una mayor comprensión sobre las habilidades y los enfoques que los coaches utilizan actualmente para dedicarse a esta profesión.

Por otro lado, el Código Ético está diseñado para proporcionar el marco de referencia apropiado, definir la responsabilidad y las normas de conducta que deben evidenciar todos los miembros que se dedican al ejercicio de esta práctica.

El Código Ético no es mas que un conjunto de valores y normas formuladas para que sean asumidas por quienes llevan a cabo correctamente una actividad profesional.

Una de las cosas básicas sobre las que se considera que existe una relación de coaching profesional entre las partes, es cuando en el proceso se establece un acuerdo (entiéndase un contrato escrito) que define las responsabilidades de cada parte.

Por lo tanto, si quieres ser un profesional del coaching de acuerdo a la definición de coaching de ICF, tienes que conocer y evidenciar las competencias que ellos establecen para la práctica de esta disciplina. Entre estas está la firma de un contrato que garantice resultados. También debes adherirte a un Código Ético que protege a los clientes y la profesión sobre prácticas que no son coaching.

Fundamentado en una asociación

Según la definición de coaching de ICF, se afirma que el coaching profesional se fundamenta en una asociación con un cliente.

A fin de aclarar los roles en esta asociación, generalmente es necesario distinguir entre el cliente y el patrocinador. En la mayoría de los casos, el cliente y el patrocinador son la misma persona y, en este caso, son denominados como el cliente.

Sin embargo, el patrocinador puede estar representado por la entidad u organización que paga y/o gestiona los servicios de coaching que se proporcionarán a un coachee.

El propósito del coaching en esta asociación con patrocinador y cliente, es facilitar la mejor versión de uno mismo. Esta asociación busca obtener los resultados que el cliente desea tanto en su vida privada como en la profesional.

El coaching es un proceso

A continuación, analizaremos el siguiente aspecto de la definición de coaching de ICF. Esta disciplina se fundamenta en una asociación con un cliente a través de un proceso de coaching. El proceso de coaching consiste de un conjunto de fases sucesivas que permiten ejercer esta disciplina, por lo cual ésta se constituye en una metodología precisa y sistemática. No se trata de preguntar por preguntar. 

En en el caso de nuestro instituto, utilizamos la metodología de coaching DiRECTO, desarrollada por nosotros de forma sencilla a través de un acróstico que te ayuda a comprender y ejercer las siete responsabilidades de un coach.

Las 7 etapas del proceso de Coaching DiRECTO:

  1. Definir el alcance del proceso y el asunto a resolver.
  2. Investigar opciones de acción para desplazar al cliente hacia el alcance definido.
  3. Resolver un objetivo importante a alcanzar y un plan de acción.
  4. Emprender la acción hacia el objetivo.
  5. Cambiar hábitos y creencias.
  6. Transicionar o manejar el proceso de cambio.
  7. Objetivos alcanzados a través de todo el proceso.

Acompañamiento reflexivo y creativo

En la búsqueda de comprender a profundidad la definición de coaching de ICF, sigamos detallándola. El coaching profesional se fundamenta en una asociación con un cliente a través de un proceso de acompañamiento reflexivo y creativo.

En este sentido, vamos a analizar el aspecto reflexivo del acompañamiento y luego el creativo.

Aspecto reflexivo

Esta metodología está enfocada en la reflexión por parte del cliente a través de las preguntas estructuradas en función del proceso de coaching y formuladas por el coach. No obstante, algo característico es la reflexión en coaching es que se conecta con la acción.

Una sesión de coaching está enfocada en primero reflexionar para luego pasar al actuar. Todas las sesiones terminan con un primer paso de acción que pone al cliente en marcha hacia aquel destino que desea alcanzar.

Aspecto creativo

En relación al aspecto creativo, es importante señalar que el coaching está enfocado en el cambio generativo a través de objetivos bien formulados, que generan más éxito, más bienestar, más felicidad, más habilidades, etc. Desde la claridad de los objetivos la mente se abre en la búsqueda de nuevas y más eficaces opciones, lo que se traduce en creatividad.

El coaching es la disciplina de las opciones, porque una vez el coach logra explorar el presente y diseñar el futuro de un cliente, es mucho más fácil descubrir nuevas rutas que permitan hacer el recorrido entre ambos puntos.

Todo proceso creativo comienza con un problema u oportunidad que se nos presenta y queremos resolver, pero no sabemos cómo. La creatividad al servicio del coaching aporta nuevas y originales soluciones. Estas opciones seguramente tendrán un impacto positivo para desplazar al cliente hacia el futuro que desea vivir.

Inspira a maximizar el potencial

La definición de coaching de ICF termina así: el coaching profesional se fundamenta en una asociación con un cliente a través de un proceso de acompañamiento reflexivo y creativo que les inspira a maximizar su potencial personal y profesional.

Inspiración

Analicemos el aspecto de inspiración. El coaching no es directivo en su enfoque, es inspirador. Esto lo logra evocando en el cliente las motivaciones y los valores que hacen que sea éste quien tome sus propias decisiones con respecto a qué quiere alcanzar y cómo quiere hacerlo.

No puedo dejar de compartir mi experiencia sobre el impacto inspirador que el coaching tuvo en mi. Si hubo algo que me conectó con esta metodología fue precisamente conocer aquellas cosas más significativas que valoro. Recuerdo que al momento de terminar la certificación como coach, me dije a mi mismo: “No me importa si algún día llego a generar algún ingreso como coach, con lo que aprendí de mi mismo en este programa, la inversión está totalmente paga”.

No solo me marcó en ese entonces, lo sigo haciendo en la actualidad. Una de las cosas que más me gusta del coaching, es precisamente ser cliente de coaching. ¿Por qué? Muy sencillo, porque me alinea con aquellas cosas significativas y valiosas de mi vida.

Maximizar el potencial

¿Qué es esto de maximizar el potencial? Sencillo, el coaching se enfoca en el potencial que viene dado desde las fortalezas que le dan capacidad de acción al cliente.

Las investigaciones sugieren que el uso de las fortalezas está vinculado a niveles más altos de bienestar, se asume que alejarse de las fortalezas se relaciona con experiencias de infelicidad. Un estado de infelicidad parece ser la consecuencia lógica cuando no se vive de acuerdo a las fortalezas de uno mismo. Es aquí donde la Psicología Positiva aporta muchas herramientas al tema.

Se nos han encomendado muchas fortalezas para bien de los demás, y mientras aceptemos tomar responsabilidad sobre las mismas sin temor al fracaso, se nos confiarán todavía más.

Nivel personal y profesional

Esa maximización del potencial tiene un impacto no solo a nivel personal, sino también profesional. Esto nos lleva a afirmar que existen diferentes tipos de coaching aunque se trata de la misma metodología, habilidades y conocimientos aplicadas en diferentes contextos.

Definición metafórica de un coach

Quisiera cerrar el tema de la definición de coaching de ICF con una metáfora que Andrea Lages comparte en su libro Coaching con PNL para describirse así misma como coach.

Una vez me hicieron una pregunta poderosa:
¿Qué metáfora utilizaría para describirme a mí misma como coach?
Realmente aquello me hizo pensar.
Dejé vagar libremente mis pensamientos, esperando simplemente que surgiese algo.
De repente me vi a mí misma como exploradora de pirámides, y me pareció que tenía mucho sentido.
¿Por qué una exploradora de pirámides?, me preguntaron.
Porque cuando sabes dónde buscar, puedes encontrar tesoros en lugares donde nadie ha estado antes.
¡Veo a las personas como templos, con tesoros ocultos esperando ser descubiertos!

Esta es la verdadera esencia de la definición de coaching desde lo que hace un coach, acompañar a las personas a encontrar tesoros ocultos esperando a ser descubiertos.

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